אשכולות כדוריים

עיר כוכבים עתיקה מקיפה את התאום הגלקטי שלנו. למעשה ... זה * עתיק מדי

אסטרונומים גילו כי מקבץ ענק של כוכבים המקיפים את גלקסיה של אנדרומדה חסר להפליא יסודות כבדים, עד כדי כך שהוא מפוצץ לגמרי כל שיא קודם. זה כנראה אומר שזה עתיק מאוד, אולי ישן יותר מכל אשכול אחר שנראה מעולם. זה גם משנה מה חושבים האסטרונומים על איך נולדים אשכולות כאלה.

אפילו יותר קריר? גילוי זה התגלה על ידי סרנדיפטיות .

אשכולות כדוריים, אם פספסת את זה ב -200 הפעמים הראשונות שכתבתי עליהם , הם אוספים כדוריים של כוכבים, בדרך כלל מאות אלפים אם לא יותר ממיליון, כולם ארוזים לכדורים צפופים בדרך כלל במאה או יותר שנות אור. כוכבים כל כך קרובים זה לזה בליבה שיכולים להיות אלפים בנפח המרחב שיכול להתאים בין השמש לאלפא קנטאורי, מערכת הכוכבים הקרובה אלינו.



הם מקיפים גלקסיות, ולכמה גלקסיות גדולות יש אלפי מהן. שביל החלב שלנו מכיל כ -160 ידועים, חלקם מרהיבים אפילו דרך טלסקופים קטנים (לעזאזל, אומגה קנטאורי נראית בעין בלתי מזוינת!).

אומגה קנטאורי האדירה, אשכול הכדוריות הגדול ביותר המקיף את שביל החלב. אשראי: ESO/INAF-VST/OmegaCAM. הכרה: א. גרדו, ל לימטולה/מצפה הכוכבים INAF-Capodimonteלְהִתְמַקֵד

אומגה קנטאורי האדירה, אשכול הכדוריות הגדול ביותר המקיף את שביל החלב. אַשׁרַאי: ESO / INAF-VST / OmegaCAM. הכרה: א.גראדו, ל לימטולה / מצפה הכוכבים INAF-Capodimonte

הם גם זקנים. הם כנראה נוצרו יחד עם הגלקסיות בעצמם לפני למעלה מ -10 מיליארד שנים כשהיקום היה צעיר. החלק הזה חשוב! אז לא היו ביקום הרבה יסודות כבדים כמו ברזל, מגנזיום ונתרן. זה היה כמעט כולו מימן והליום (יסודות כבדים מזה נקראים, באופן מבלבל, מתכות על ידי אסטרונומים). ברגע שנוצרו כוכבים לראשונה, הם איחדו את אותם יסודות אור לכבדים יותר בליבותיהם. כוכבים מאסיביים התפוצצו, זורעים את סביבתם באותם יסודות כבדים, או שכוכבים פחות מסיביים נושפים רוחות שהדלפו לאט את אותם יסודות לחלל.

כך או כך, אנו יכולים לשפוט את גיל הכוכב על פי כמה מהאלמנטים הכבדים הללו. ככל שהשפע נמוך יותר, כך הכוכב מבוגר יותר.

סוכן הפלא של יצוק המגן

למעשה, יש מושג שנקרא רצפת המתכות, שבה לכוכבים באשכולות כדוריים יש כמות מינימלית של האלמנטים הכבדים האלה, ופשוט לא תמצאו כאלה עם כמויות נמוכות יותר. זה חלק תצפיתי - אנחנו פשוט לא רואים כוכבים כאלה - ותיאורטית - זה חשב שלפני שהיסודות הכבדים האלה הגיעו לאשכולות לא היו מסיביים יותר ממאה אלף פעמים ממסת השמש.

כאן נמצא הקטע המהנה.

אשכול הכדוריות RBC EXT8 (מבודד, שמאל) מקיף את גלקסיה של אנדרומדה (מימין) ועשוי להיות אחד האשכולות העתיקים ביותר שידועים. אשראי: ESASky ו- CFHTלְהִתְמַקֵד

אשכול הכדוריות RBC EXT8 (מבודד, שמאל) מקיף את גלקסיה של אנדרומדה (מימין) ועשוי להיות אחד האשכולות העתיקים ביותר שידועים. אַשׁרַאי: ESASky ו- CFHT

צוות אסטרונומים השתמש בטלסקופ המפלצת קק בהוואי כדי להסתכל על חמישה אשכולות כדוריים סביב גלקסיות סמוכות. הם סיימו, אך עדיין היו להם כמה שעות בטלסקופ. אז למה לא, הם הבינו והצביעו על ההיקף על ה- RBC EXT8 הכדורית, המקיפה את גלקסיה של אנדרומדה. זוהי ספירלה סמוכה שאחיה של שביל החלב, במרחק של 2.5 מיליון שנות אור בלבד. אשכול הכדוריות נמצא כרגע כ -90,000 שנות אור ממרכז אנדרומדה.

כאשר הם ניתחו את הנתונים שלהם , הם היו המומים. לכוכבים ב- RBC EXT8 היו המתכות הנמוכות ביותר שנראו אי פעם. השכיחות הנמוכה ביותר באשכולות שנראו לפני כן היו בערך 1/250המה שאתה מוצא בשמש (אז אם אתה מסתכל על כמה ברזל, למשל, יש בשמש, לכדוריות העניים ביותר ממתכת היו 1/250הסכום זה).

ל- RBC EXT8 יש 1/800ה כמות הברזל שיש לשמש. זה גורם שלוש נמוך מהכדורית הנמוכה ביותר שנראתה אי פעם! הוא מדולדל עוד יותר במגנזיום, עם 1/3מחקר ופיתוחמרכיב זה כמו ברזל. זהו מקבץ כוכבים אנמי ברצינות.

בחור אגודל מילדי ריגול

הם כל כך הופתעו מכך שהם הסתכלו על גורמים אחרים כדי לראות אם אולי יש משהו שמבלבל את התוצאות, אבל אינדיקטורים אחרים של גיל שהם הסתכלו על הראו שאכן, RBC EXT8 הוא עָתִיק .

גלקסיה המפוארת של אנדרומדה יחד עם בן לוויה M32 (שמאל למעלה במרכז). קרדיט: צוות סקר קבוצות מקומי ות.א. רקטור (אוניברסיטת אלסקה אנקורג ')לְהִתְמַקֵד

גלקסיה המפוארת של אנדרומדה יחד עם נלווה M32 (שמאל למעלה במרכז). אַשׁרַאי: צוות סקר קבוצות מקומי ות.א. רקטור (אוניברסיטת אלסקה אנקורג ')

דבר נוסף: RBC EXT8 הוא מקבץ מאסיבי, עם פי מיליון ממסת השמש, ומציב אותו בראש סולם הכדוריות במשקל כבד. מבחינה תיאורטית, לא ברור לחלוטין כיצד הוא קיים. אשכולות מאסיביים צריכים להכיל בהם מתכות כבדות יותר.

זה באמת מפתיע, מסיבה נוספת: האשכול בהיר יחסית וקל לצפייה באמצעות טלסקופים גדולים. זה ישב ממש מתחת לאף שלנו (טוב, מעל הראש) כל הזמן הזה. זה אומר שיש עוד אנשים כאלה שמחכים לנתח את שפעם.

... ואני תוהה. לפעמים, לאורך העידנים, אשכול יכול לעבור קרוב מדי לגלקסיה המארחת שלו ולהיפרק מכוח הכבידה של הגלקסיה. זה יוצר זרם של כוכבים באותו מסלול כמו האשכול המקורי, שנקרע מאשכול הבית שלהם. אנו רואים רבים כאלה בשביל החלב, כולל נחל אשכול הפניקס שהתגלה לאחרונה, שגם הוא ישן מאוד: כנראה בסביבות גיל 11.2 מיליארד שנים.

שום דבר כזה לא נראה בעבר, וייתכן שישנו דור שלם של כדורי מתכת נמוכים אשר או גרוסים מוקדם על ידי הגלקסיות שלהם, או התמזגו לאשכולות גדולים יותר. אולי RBC EXT8 היא דוגמה לכך, צבירה של חברים רבים ממעמד אובייקטים שכבר מזמן קיימים, אך קיימים רק כיום כחלקים של אובייקט מסיבי יותר, או זרם כוכבים מגורר שבסופו של דבר יתמזג עם הגלקסיה המארחת עצמה.

אני מוצא שזה רעיון מאוד רומנטי. זה גם אומר שיש הרבה אובייקטים כאלה בחוץ שלא חשבנו שהם קיימים, אולי נהרסו או נטמעו מזמן, ופשוט נולדנו מאוחר מדי לראות אותם. אבל אולי הם השאירו מאחור רמזים, מאובנים של האני הקודם שלהם או השפעה כלשהי על הגלקסיה שנוכל להקניט.

מה עוד יש לנו בחוץ שעוד לא נצפה? אולי יש יותר דברים בשמים ממה שחולמים עליהם במדע שלנו.



^