מדע מאחורי הבדיון

מדע מאחורי הבדיון: כיצד הפלוטו הפך את מערכת השמש לגדולה יותר

>

לפני שלוש עשרה שנה, היום, קיבל פלוטו הורדה. שום דבר לא השתנה בעולם הקפוא עצמו, אך הבנתנו את מערכת השמש גדלה והתעוררו שאלות חדשות. זה הסתכם באחד השינויים הקיצוניים ביותר בהבנה הציבורית של מערכת השמש שלנו. והכל קשור לעולם טרנס-נפוטוני קטן בשם אריס.

מדוע פלוטו סווג מחדש

אסטרונומים שהתגלו בשנת 2005, האמינו בתחילה שאריס גדול מפלוטו, ועורר דיון בשאלה האם יש לקרוא לו ככוכב הלכת העשירי. אסטרונומים נאלצו לבחון מקרוב את המשמעות של להיות כוכב לכת, בניגוד למשהו אחר. אריס ממוקם בחגורת קויפר, אזור חלל המכיל שרידים קפואים מהיווצרותה המוקדמת של מערכת השמש.

כשהשמש הייתה צעירה ומערכת השמש מעט יותר מאשר ענן של אבק ואנרגיה, החומר התכנס יחד בכוח הכבידה ויצר כוכבי לכת, ירחים וחפצים קטנים יותר-מערכת השמש כפי שאנו מכירים אותה-אך מעבר לה מסלולו של נפטון, החומר היה מספיק רחוק כדי להימנע מלכידה והצטברות.

האסטרונומים מאמינים כי אזור המרחב הזה עשוי להיות ביתם של יותר ממאה אובייקטים הדומים לפלוטו. אריס הוא אחד מאלה. הוא כל כך רחוק, לוקח 561 שנים להקיף את השמש. כל זה הטיל ספק באופן בו אנו מגדירים ומסווגים את האובייקטים בשכונת הכוכבים שלנו.

מה שבאמת מסתכם בו הוא ההבנה שמערכת השמש שלנו הרבה יותר מורכבת ממה שדמיינו בעבר ואנחנו פשוט לא ממש טובים בהגדרה וסיווג של דברים שאין להם גבולות ברורים ומופגנים.

מה היה מקודד עמק הכוכבים

מה שאולי היה הגילוי המפתיע ביותר שיצא מאותה פגישה ב- IAU לא היה סיווג מחדש של פלוטו אלא סערת הציבור העצומה. אנשים, כך נראה, אוהבים את פלוטו, והם ראו בכך הלם ועלבון אישי להקטין אותו בצורה זו. סנטימנט זה התגבש על ידי ממצאי משימת אופקים חדשים שביקרו בעולם הרחוק, החזירו תמונות מהממות ושלל מידע חדש.

הפוך

השיחה הפומבית והמחלוקת הציבורית הזו על מעמדו של פלוטו בקרב חבריו השמימיים לא הייתה גרועה. זה הוביל לתקופה של עניין ציבורי גבוה באסטרונומיה. באחת הדוגמאות הגדולות ביותר של הפתגם הישן, אף פרסום אינו פרסום רע, הציבור בכלל עסק בחקר והבנת מערכת השמש באופן שלא נראה עשרות שנים.

הזעם אמנם נובע מתחושה שמערכת השמש שלנו הפכה, במובנים מסוימים, קטנה יותר, אך ההיפך הוא הנכון. היכן שבעבר ישבנו על השלישי מתוך תשע כוכבי הלכת, כעת אנו חלק ממערכת עשירה ומורכבת יותר. אחד הכולל חמישה כוכבי לכת ננסיים, ואם הדגמים שלנו נכונים, רבים נוספים יבואו.

נכון לעכשיו, פלוטו הוא הגדול מבין חמישה כוכבי הלכת הגמדים הידועים, כל אחד מהם מעניין בדרכו וראוי למחקר ולמודעות ציבורית. פלוטו היה אהוב פעם כי הוכיח שיש עוד מה לגלות. היה שם יותר מה לראות ולהבין. ועמדה חדשה זו מכפילה את הרעיון הזה. במקום להיות החדש והקטן מבין העולמות המוכרים, הוא כעת ילד הפוסטר לסוג חדש לגמרי של עולם.

פלוטו

נתחיל עם המלך. לא ידוע הרבה על פלוטו לפני משימת האופקים החדשים, אך מאז הגיעו לקצה הקרוב של מערכת השמש, הבנתנו גדלה באופן דרסטי. מסלולו אינו יציב במיוחד. פלוטו מסתובב בניגוד למישור השמימי ולמעשה חוצה את מסלולו של נפטון, ולעתים מקרב אותו לשמש מאשר לכוכב השמיני.

פלוטו

האווירה של פלוטו כפי שהיא נראית מאופקים חדשים. מקור: נאס'א/מעבדת הפיזיקה היישומית באוניברסיטת ג'ונס הופקינס/מכון המחקר בדרום מערב

זה, כשלעצמו, הופך את פלוטו לייחודי אך הגילויים המדהימים באמת הגיעו כאשר התקרבנו לקרוב.

אופקים חדשים חשפו עולם יפה ומלא בפעילות.

מתי מתחיל אגרוף ברזל ב- Netflix

המאפיין הבולט ביותר הוא קרחון בצורת לב בגודל של טקסס ואוקלהומה על פניו.

בנוסף לתכונה הגיאולוגית המדהימה הזו, יש בה אזורים נטולי מכתשי השפעה המציעים פעילות גיאולוגית ומשטח צעיר למדי.

ממערב לאזור בצורת לב נמצא אזור שנקרא Cthulhu Macula ובו הרים המתחרים בהרי הרוקי שלג מתאן אדום בדם יורד . זוהי סביבה כל כך חייזרית שאפילו לובקראפט עלולה היה להשתגע ממראה עיניה. לא משנה איזה סיווג אנו מעניקים בסופו של דבר לפלוטו, אי אפשר להתכחש לפאר שלו.

אריס

אריס הוא כמעט התאום של פלוטו בגודלו. על שם האל של המחלוקת היוונית-שם הולם בהתחשב בכל הצרות שהוא עורר-אריס טמון גם בחגורת קויפר. זהו אחד הגופים המחזירי אור במערכת השמש, החזיר כמעט 96% מהאור המגיע אליו. הוא האמין שיש לו אטמוספרה של חנקן ומתאן בעובי של מילימטר בלבד המתנדנד בין מצבים מוצקים לגזים כאשר מסלולו של כוכב הגמד מקרב אותו לשמש רחוק יותר.

בזמן גילויו, הייתה אפשרות שהוא יהפוך לכוכב הלכת העשירית. הוא לא זכה לכבוד הזה, אלא היה אחראי על הייעוד החדש, שממנו הפך פלוטו לחלק.

מתי הצעצועים פתוחים אלינו

האומה

האומאה, על שם אלת הפוריות ההוואי, נמצאת ברדיוס של 385 קילומטרים בערך, בערך אחת עשרה מגודל כדור הארץ. הוא מסתובב במרחק של 43 AU (המרחק הממוצע מהשמש לכדור הארץ) ולוקח 285 שנים להשלים מסלול.

האומה

האומה וירחיו. מקור: נאס'א

Haumea ייחודי בין כוכבי הלכת הגמדים, בשל צורתו. במקום להיות כדורי, יש לו צורה הדומה יותר לכדורגל. זוהי תוצאה של סיבוב מהיר שלה. הוא מסתובב על הציר שלו כל שעות. הכוח החיצוני שנוצר מהסיבוב נמצא במלחמה עם כוח הכבידה שלו, וגורם לו להתפזר כמו ילד שמסובבים אותו בזרועות. ההערכה היא שסחרור זועם הוא תוצאה של השפעה עתיקה עם אובייקט אחר, כזה שיצר גם את ירחיו. זהו גם אובייקט קויפר הראשון הידוע בעל טבעות.

רוצה

Makemake (mah-kee-mah-kee), בדומה לאריס, התגלה בשנת 2005 והוא נקרא על שם אל הפריון של ראפה נוי. בדומה לשאר כוכבי הלכת הגמדים המפורטים עד כה, מסלולים של Makemake בחגורת קויפר לוקחים יותר מ -300 שנים עד להשלמת מסלול. הוא רפלקטיבי למדי אך יש לו ירח שחור כמו פחם.

סרס

סרס הוא הכוכב הגמדי האחרון המוכר עד היום. יש לו את הכבוד להיות כוכב הלכת הגמד הראשון שהתגלה, ונצפה לראשונה בשנת 1801. הוא שונה משאר הסיווג שלו בהיותו היחיד הנמצא בתוך מערכת השמש הפנימית.

סרס

סרס כפי שניתן לראות בחללית השחר. מקור: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

ג'ייק ג'ילנהול וטייבי מגווייר

סרס מסתובב בין מאדים לצדק, בחגורת האסטרואידים. הוא נחשב במשך זמן רב לאסטרואיד הגדול ביותר שם, והיווה כרבע מכל החומר בחגורה. ובכל זאת, הוא קטן. פלוטו מסיבי פי ארבע עשרה. אין בו אווירה או ירחים. עם זאת, זה היה כוכב הלכת הגמד הראשון שנחקר ישירות. משימת השחר הגיעה אליה בשנת 2015.

המדהים ביותר הוא הערפול היחסי של סרס במשך יותר ממאתיים שנה מאז שהתגלה לראשונה. זה כנראה נוגע לסיווג הדברים שלנו, משהו שההורדה של פלוטו השתנתה.

בעוד סיווג מחדש של פלוטו גרם לגלים ברחבי העולם, הוא האיר זרקור על העולמות האחרים האלה, דבר שאולי לא היה קורה אחרת, וזו מורשת כדאית. לחסידי פרו-פלוטו, עדיין, יש תקווה. הוויכוח על מעמדו של פלוטו ושאר כוכבי הלכת הגמדים עדיין נמשך. רבים בתוך הקהילה האסטרונומית קראו תיגר על הסיווג וסבורים שיש להחזיר את מעמד הפלנטרי לפלוטו ולהרחיב אותו לאחרים.

אולי יום אחד בעתיד ילמדו הילדים על עשרות או מאות העולמות במערכת השמש שלנו ויקבלו השראה ללמוד אותם. זה יכול להיות רק טוב, איך שלא נקרא להם.



^